Cómo funciona el seguimiento ocular

El seguimiento ocular, o interacción a través de la mirada, es una tecnología que se usa para saber adónde mira una persona que está viendo la pantalla de un ordenador. La tecnología también se puede utilizar para controlar un ordenador con los ojos en lugar de usar el teclado y mouse tradicionales.

El seguimiento ocular, o interacción a través de la mirada, no es un concepto nuevo. Sin embargo, recién hace poco tiempo que surgió como una solución viable para ayudar a que las personas con discapacidad cognitiva y física puedan vivir vidas más plenas e independientes.

Seguimiento ocular de Tobii Dynavox

Cómo funciona el seguimiento ocular

Como concepto, el seguimiento ocular es un proceso bastante sencillo.

  1. El controlador ocular emite una luz infrarroja cercana
  2. La luz se refleja en sus ojos
  3. Esas reflexiones son captadas por las cámaras del controlador ocular
  4. Mediante el filtrado y el cálculo, el controlador identifica adónde está mirando

Model of how eye tracking works

Por más simple que parezca el concepto, Tobii Dynavox ha dedicado mucha investigación y desarrollo para que los controladores oculares funcionen de manera simple y discreta.

Cómo calibrarlo para mejorar la precisión

Para que el seguimiento ocular funcione con la mayor precisión posible, el seguidor ocular debe saber más sobre sus ojos. Por eso es necesario realizar una calibración. Durante la calibración, el seguidor ocular mide cómo sus ojos reflejan la luz. La calibración se realiza siguiendo un punto, un video u otro elemento gráfico que se mueve por la pantalla. Estos datos de calibración se combinan con nuestro modelo 3D único de ojo humano, y juntos brindan una experiencia óptima de seguimiento ocular.

Illustration showing eye tracking accuracy and precisions

Sin embargo, para algunos juegos y aplicaciones más sencillos la precisión no es tan crucial, y se pueden utilizar sin realizar la calibración. Un ejemplo serían los juegos simples de causa-efecto u otras aplicaciones con objetivos grandes en los que es fácil hacer clic.

Cómo hacer clic

Existen tres maneras de hacer clic al utilizar la interacción a través de la mirada, y el método disponible depende de la aplicación que use. La forma en que elija hacer clic también depende de sus capacidades.

  • Parpadeo: se puede utilizar el parpadeo para hacer clic, pero no es la mejor manera ya que se pierde el foco de lo que se está mirando.
  • Permanencia: se centran los ojos en un área específica durante un número predeterminado de milisegundos y, a continuación, se efectúa un clic.
  • Switch: si puede controlar un switch, en general es la manera más rápida y eficiente de hacer clic. Utiliza su mirada para seleccionar el lugar donde quiere hacer clic y luego presiona el switch.

Por qué nuestros controladores oculares son únicos

Ciertas características distinguen a los controladores oculares de Tobii Dynavox de los demás.

Permite mover la cabeza libremente

Los controladores oculares de Tobii utilizan un modelo 3D único y muy preciso del ojo humano. Este modelo contiene información sobre la forma física del ojo y sobre cómo se refleja y refracta la luz, entre otras cosas. Con este modelo no es necesario mantener la cabeza quieta al utilizar el controlador ocular de Tobii; de hecho, puede mover la cabeza libremente sin perder precisión ni exactitud. Esto es particularmente beneficioso para las personas que no controlan el movimiento de la cabeza, como las que tienen parálisis cerebral o ELA, que pueden tener que acomodar su postura durante el día. 

Funciona para casi todo el mundo

Para lograr un seguimiento ocular preciso, el controlador necesita encontrar sus pupilas.* Esto se puede hacer a través del seguimiento de pupila brillante u oscura. El seguimiento de pupila brillante funciona de manera similar a cuando se obtienen ojos rojos al utilizar una cámara compacta con flash. Esto se puede evitar colocando el flash o, en este caso, los iluminadores, más lejos de la lente. Esto es el seguimiento de pupila oscura.

Para algunas personas funciona mejor el seguimiento de pupila oscura y, para otras, el de pupila brillante. Factores como el tamaño de la pupila, la edad del usuario y las luces del ambiente afectan el seguimiento con cualquiera de los dos métodos.

Los controladores oculares de Tobii Dynavox son únicos porque alternan dinámicamente el seguimiento de pupila brillante y oscura, por lo que siempre tendrá una experiencia optimizada de seguimiento ocular.

Illustration showing reflections

* En realidad, lo que ayuda al controlador ocular a determinar dónde está mirando el usuario es la relación entre las pupilas y los destellos o reflejos.

Por qué el seguimiento ocular permite alcanzar una vida más plena e independiente

El seguimiento ocular, o la interacción a través de la mirada, tiene diversos usos dentro del área de las tecnología de asistencia:

  • Generación de voz y comunicación: las personas que no pueden hablar, usar los dedos, las manos o cualquier otra parte del cuerpo para operar un teclado, mouse o pantalla táctil pueden usar el seguimiento ocular para escribir mensajes usando solamente los ojos para que luego el ordenador diga esos mensajes en voz alta.
  • Acceso al ordenador: en lugar de decir los mensajes en voz alta, también se pueden enviar por correo electrónico, chat, mensaje de texto o cualquier otro medio de comunicación de larga distancia. De hecho, puede acceder a todas las funciones de su tableta u ordenador de escritorio estándar con Microsoft usando la interacción a través de la mirada. Esto permite que muchas personas asistan a la escuela o trabajen, disfruten de un hobby, del tiempo libre, perfeccionen sus habilidades y muchas cosas más.
  • Control ambiental: muchos aparatos, como televisores, acondicionadores de aire e incluso puertas, pueden ser operados por controles remotos infrarrojos. Las personas con movilidad reducida, por ejemplo, por lesión de la médula espinal, pueden utilizar su ordenador controlado por los ojos como control remoto para operar aparatos usando la interacción a través de la mirada.
  • Como herramienta para un mayor compromiso: el seguimiento ocular puede ser utilizado como herramienta para maestros, padres, asistentes y otras personas que trabajen con alguien con discapacidad. Con un controlador ocular y una aplicación simple como Gaze Viewer de Tobii Dynavox, puede ver qué parte de la pantalla está mirando o no la persona y basar en eso su conversación.

Juntos somos más fuertes

Aunque el seguimiento ocular puede ser un concepto simple, crear un producto que sea fácil de usar implica un esfuerzo muy complejo e intenso de investigación.

Todas las unidades de negocio de Tobii utilizan la misma tecnología de seguimiento ocular, pero de forma ligeramente diferente y para distintas aplicaciones. Uno de los beneficios de esto es que podemos aprovechar las fortalezas y experiencias de cada uno –lo que nuestros colegas aprenden en el campo del seguimiento ocular comercial para bienes de consumo de alta rotación también se puede utilizar en el área de tecnologías de asistencia– y viceversa.

Dado que compartimos una gran cantidad de recursos de investigación y desarrollo, también podemos mantener los costos bajos en relación con el rendimiento, la calidad y el pequeño tamaño de nuestros controladores oculares. Son pocas –si no ninguna–, las demás compañías de CAA y necesidades especiales que pueden hacer esto.

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