James Ellerbee

Åttaåriga James Ellerbee III gillar att åka ut på landet så mycket att hans mamma kallar en av hans favoritvägar för "James väg". James gillar dessutom överlevnadsspel och hans ansikte lyser upp när han ser Moose A. Moose, maskoten för kanalen Nick Jr. på TV. Han spelar fotboll och ibland basket, men föredrar normalt att titta på när andra spelar. Dessa "andra" inkluderar hans yngre bror Roemeillo, 6, som gillar sport men även ballonger, bubblor och att mysa med en bok.

Utöver deras distinkta personligheter och intressen, har pojkarna Ellerbee något mycket viktigt gemensamt: De upptäcker kraften i deras lika distinkta röster med hjälp av den Tobii Dynavox T10 som de har haft sedan hösten 2014. Det är spännande för deras föräldrar, Latisha och James Ellerbee Jr., att se processen fortlöpa. Den surfplatteliknande T10 är Roemeillos första enhet för alternativ och kompletterande kommunikation (AKK). James anpassade sig snabbt till T10 efter att ha använt Tobii Dynavox Maestro i flera år. 

James Ellerbee is using his Tobii Dynavox T10

Familjen Ellerbees bor på den amerikanska armébasen i Fort Stewart, GA, där James är stationerad. När pojkarna fick sina T10 gick båda två på Kessler Elementary, en skola för barn vars föräldrar är i det militära. Latisha inser att hennes söner förmodligen alltid kommer att ha det svårt att uttrycka sig själva på grund av deras autism. James kan inte prata. Roemeillo (kallas Rogy) har liknande kommunikationsproblem även om han ibland härmar talat språk. Latisha tror att hennes söner kommer att övervinna dessa barriärer med hjälp av den nya tekniken och sa att det redan har inneburit en rejäl förändring i livet hemma.

Det har gjort mitt jobb enklare.

Latisha hjälper helhjärtat till att justera orden och bilderna på T10:na för att återspegla vad hennes pojkar behöver och vill prata om varje dag. Med hjälp av Tobii Dynavox Compass-appen, som har samma kommunikationsmjukvara som enheterna, ändrar hon språkinnehållet på sin iPad och överför det till deras enheter.  Hon gör förprogrammerat innehåll på båda T10:na personligt genom att lägga till sina egna foton och bilder som hon hittar online och som återspeglar vardagliga upplevelser. 

För James skapade Latisha en sida på T10 med foton av skolans kafeteria, med fraser för att beställa sin mat och bilder som påminner honom vad han ska säga i olika lunchscenarion — "Det här bordet är smutsigt," t.ex., eller "Jag vill slänga detta." Med hjälp av clipart av olika småpengar designade hon en sida för att lära honom myntvärden. Det finns dessutom ett foto av familjens bil som han väljer för att säga att han vill åka någonstans, kanske till en favoritrestaurang. Kommunikationen är mer direkt än innan han hade enheten, då James letade huset runt efter menyer, bilder och kuponger för att visa sin mamma vad eller var han ville äta.

På Rogys T10 finns en sida med foton av hans skolbuss och föraren, tillsammans med vokabulär för att be om att få leka med bubblor och prata om Dora utforskaren, hans favoritfigur. Latisha använder enheten för att lära Rogy att atrigt uttrycka känslor som "Jag är trött" och för att läsa.

Det som håller mig motiverad är att barnen vill lära sig.

“"Det som håller mig motiverad är att barnen vill lära sig," säger Latisha. "De tar in det jag försöker berätta för dem."

James och Rogy lär sig olika och de är smarta, säger Christin Bradley, en speciallärare på Kessler som lärde båda pojkarna. Hon minns att James, som använde Maestro i hennes klass, kom att jämställa kommunikation med att ta hand om sig själv. Personalen bad honom att använda enheten för att säga vanliga saker—att han ville äta frukost i skolan den dagen eller få tillstånd att ta raster, till exempel.

"Till slut lärde han sig att han behövde den vart han än gick," sa hon. Enheten lät andra förstå honom i takt med att han blev allt mer självständig.

Rogy hade nytta av sin T10 när barnen satt i ring eller vid whiteboarden. Han engagerade sig i lektioner med andra studenter, sa fru Bradley, eftersom symbolerna på hans enhet matchade de på kalendern, tavlan och andra läromedel i klassrummen. Hon samarbetade med Latisha för att skapa innehåll till enheten för att hjälpa Rogy att bemästra lektioner rörande veckans brev. 

"Mamma är alltid i kontroll," säger fru Bradley.

Latisha, å andra sidan, ser fram emot framtiden. Hon föreställer sig en problemfri resa till Philadelphia för ett besök med familjen, där James och Rogy bär sina lätta Tobii Dynavox T10s på axelband när de går på tåget. Den bästa delen kommer med största sannolikhet att vara att kunna prata med sina pojkar. Deras väg till kommunikation har öppnats och det ser inte ut att finnas någon återvändo.

"De har gnistan," säger hon.

Moose A. Moose, Nick Jr. och Dora utforskaren är registrerade varumärken som tillhör Viacom International Inc.

© Copyright 2017 Tobii Dynavox

AnvändarvillkorRättsligt meddelandeSekretesspolicyReturpolicy