Andrea Solomon

Andrea Solomon är stark inifrån och ut. Hon försöker alltid vara snäll mot andra samtidigt som hon är snäll mot sig själv och bevisar att det verkligen går. Medan hennes två döttrar växte upp satte Andrea på sig träningskläderna för att motionera nästan varje dag.

Hon älskade att cykla, vandra, åka längdskidor och att simma. Samtidigt som hon studerade på universitet såg hon också till att delta i gemensamma aktiviteter som hennes synagoga arrangerade. Hon var även med i styrelsen i föreningen League of Women Voters och genom dem fick och uppleva mycket spännande saker. När hon ville ta det lugnt läste hon gärna en bok. Men familjen kom alltid i första hand, vilken den fortfarande gör.

Andrea Solomon and her Tobii Dynavox I-Series device

“Jag och min mamma har en väldigt nära och speciell relation,” säger hennes dotter Amanda. Andrea är också väldigt nära med sin andra dotter Dina, Dinas åttaåriga son Linden och även med sina egna syskon Scott och Margie. Andreas döttrar var 5 och 8 år när hon fick diagnosen MS - Multipel Skleros, för över 30 år sedan. Denna kroniska nervdom drabbar oftast vuxna och påverkar nerverna i hjärnan och i ryggraden.

Precis som de flesta andra med MS har Andrea, som nu är 68 år, haft perioder varit fulla av motgång och frustration. “Hon har tagit otroligt bra hand om sin kropp hela tiden,” berättar hennes dotter. “ Hon har hållit sig aktiv och ätit nyttigt för att minimera sjukdomens inverkan på hennes kropp.” “Hon gjorde verkligen allt man kunde tänkas göra så länge hon kunde,” säger Amanda. “Jag skulle beskriva min mamma som en stark och bestämd kvinna som tar sig igenom sin sjukdom med en kämpaglöd och kraft som förbluffar alla omkring henne.” Förutom en rehab-vistelse på tre månader har Andrea bott hemma under en stor del av den tid hon varit sjuk. Men när hon blev så pass fysiskt nedsatt att hon var tvungen att få daglig vård så flyttades hon till vårdhemmet Leonard Florence Centret i Chelsea, Massachusetts.

“Det känns mer som ett hem än ett vårdhem,” säger Andrea som förblev optimistisk, kreativ och kärleksfull även efter flytten. Hon är glad över att ha en Tobii Dynavox I-12 som kan hjälpa henne med all kommunikation. Särskilt glad är hon att den kan hjälpa henne med att uppfylla en dröm hon haft hela livet, nämligen att skriva barnböcker. Att umgås med hennes barnbarn Linden ger henne inspiration till hennes mysiga och roliga historier. Själv föredrar hon klassiska böcker och då och då tycker hon även om att läsa kokböcker. Andrea fortsatte sin akademiska utbildning under mitten av 90-talet trots sin sjukdom och lyckades avsluta sin mastersutbildning på Harvards universitet och gick ut som legitimerad lärare.

I flera år arbetade Andrea genom synagogan både som anställd och som volontär. Hon redigerade olika skrifter, ledde flera extrakurser och blev efter en tid vicerektor på synagogans religiösa skola. Andrea drev också sitt eget bolag som främst sysslade med skrift, redigering och publikationer.

Att leva med MS medför nya perspektiv till Andreas kärlek för undervisning och språk. Hon är en av de få med MS diagnos som även förlorat talförmågan genom sjukdomen. Andreas röst blev betydligt svagare och ibland kunde hon inte få fram ett ljud på grund av de andningssvårigheter som sjukdomen medför. Logopeden Katie Seaver sa efter att ha träffat Andrea att hennes talförmåga, trots att den inte är obefintlig, är långt ifrån optimal. “Om någon sitter mittemot och är bra på att läsa läppar så kan man få fram någon form utav samtal”, säger Katie Seaver som alltid rekommenderar kommunikationsenheter som en lösning till de som lider av diagnoser som kan komma att leda till att man förlorar förmågan att tala bland andra MS, ALS eller efter en stroke.

“Om något inte blir som det var tänkt så hittar jag ett sätt att anpassa mig. Det är inte en uppmaning till andra. Det är bara så jag har valt att leva mitt liv.”

Andrea provade att använda en Tobii Dynavox ögonstyrd enhet. Dels behöver hon ett sätt att kunna prata men hon vill också kunna skriva, kolla e-mail, titta på bilder och hålla sig uppdaterad. Hennes enhet gör allt detta möjligt. Andrea använder en Tobii Dynavox I-12 som gör att hon kan säga vad hon vill, även när rösten inte håller. Hon samlar och delar sina tankar genom att använda ögonen eftersom att hon inte kan styra sina händer.

 “Det var den lösning som passade mig bäst,” säger hon om sin enhet.

Logiska aspekter men även vad som var bekvämast rent fysiskt spelade roll när det kom till att välja enhet, förklarar Katie Seaver. “Andreas position kan skifta väldigt lätt på grund den brist på kroppskontroll sjukdomen medför. Det gör att hennes ögon kan skifta position om till exempel hennes arm skulle glida av armstödet eller om hon skulle luta sig bakåt i rullstolen. Andreas ögonstyrda dator från Tobii Dynavox kan till skillnad från många andra ögonstyrda enheter hantera att användaren byter position.”  

Andrea spenderar mycket tid i hemmets matsal. Dels för att hon där kan umgås med andra men också av rent säkerhetsmässiga skäl. Tack vare hennes I-12 kan hon enkelt kalla på hjälp när hon behöver flytta sig, vilket är mycket viktigt då hon inte kan flytta sin rullstol utan hjälp. Tobii Dynavox enheten är inte bara till för kommunikation utan ger bl.a. Andrea möjligheten att kunna justera värmen i hennes rum. Nästa projekt med I-12 blir att låta Amanda spela in meddelanden på enheten så att Andrea ska kunna låta som sig själv. Amandas röst är nämligen mycket lik sin mammas gamla röst, så pass lik att Andreas mamma brukade ha svårt att höra skillnad på sitt barn och barnbarn över telefon!

“Hon är verkligen en smart, välformulerad person med bra idéer och värderingar.”

Andras eget barnbarn Linden har precis som sin moster ärvt mycket från sin mormor. Det märker man när han utan att tveka hjälper Andrea med hennes rullstol utan att hon ens behöver be om det. Andreas omtänksamma personlighet smittar utan tvekan av sig på andra. “Hon är verkligen en smart, välformulerad person med bra idéer och värderingar.”

Andrea, å andra sidan, ser sig själv som en väldigt vanlig person och hoppas att det förblir så. Hon ser fram emot att få se hennes barnbarn växa upp, hon hoppas också att hon på något sätt ska få möjligheten att resa och längtar efter att börja läsa en riktigt bra bok.

“Jag accepterar allt som livet tvingar på mig,” säger Andrea. “Om något inte blir som det var tänkt så hittar jag ett sätt att anpassa mig. Det är inte en uppmaning till andra. Det är bara så jag har valt att leva mitt liv.”

© Copyright 2017 Tobii Dynavox

AnvändarvillkorRättsligt meddelandeSekretesspolicyReturpolicy