Kelby Johnson

La comunicación adquiere una nueva dimensión para un niño que utiliza la aplicación Compass

A los alumnos de quinto grado de la escuela primaria Robinson de Hazard, Kentucky, les encanta que Kelby Johnson esté en su grupo en los proyectos de clase. Es inteligente, divertido, una persona con quien es fácil trabajar, que presta atención y hace las cosas. Lo más importante, tiene un gran corazón.

A la prima de Kelby, Donna Smith, alumna de sexto grado de la escuela, le encanta cuando el niño se detiene en su locker y la saluda, a veces con un cálido abrazo. Esos momentos de alguna manera la retrotraen a cuando eran pequeños. Kelby tiraba de la mano de Donna o de su hermano Kain cuando quería sumarse a sus juegos o actividades. O simplemente se iba cuando no tenía ganas de jugar.

No oralizado debido a su autismo, Kelby siempre se comunicó por medio de gestos, mostrando imágenes, señalando o escribiendo. Todo eso está bien para transmitir mensajes simples, pero solo le permiten compartir una cantidad limitada de información. Los que lo conocen de toda la vida o lo ven todos los días saben que Kelby tiene mucho más para decir. Así que todos están súper emocionados de que Kelby tenga una manera más completa de hacer que los demás escuchen su voz, ahora que el software Tobii Dynavox Compass en un iPad es su principal modo de comunicación.

"En una clase no te dabas cuenta de quién era, salvo porque no podía hablar", dice su prima. "Ese es realmente su mayor desafío".

Conocimos a Kelby cuando salió en las noticias locales de su ciudad la primavera pasada al dar una presentación usando Compass en el marco de un encuentro para crear conciencia sobre las necesidades especiales en un distrito escolar vecino.  El apoyo de su "compañero" es muy importate, dice su madre, Amanda Johnson. "Ahora le puede contar a la gente cómo es vivir con autismo".

Kelby le contó a una audiencia cautiva que quiere ser conocido como un niño cualquiera al que le gusta juntarse con otros y hacer nuevos amigos. La frustración y el silencio desaparecieron de las interacciones de Kelby gracias a la tecnología. A su vez, los demás ahora lo aprecian por lo que es como persona.  

"Ha sido asombroso", dijo Johnson. "Realmente asomobroso". Está encantada de conocer el perfil más sensible y serio de su hijo, ahora que tiene una manera confiable de autoexpresarse.

En el pasado, cuenta Johnsosn, Kelby expresaba cosas importantes, como el dolor que sentía cuando los compañeros lo cargaban por ser diferente, llorando. Ahora puede canalizar sus sentimientos en palabras y hablar del tema. Su gran capacidad para el lenguaje receptivo ha sido obvia desde siempre.  Pero ahora, su sentido del humor, a veces acompañado de una dosis de sarcarsmo suave, emerge cuando Kelby habla a través de la tecnología.  Sin temor de decir “¡jo!” antes sus propios errores —o los de un ser querido—, Kelby tampoco es tímido a la hora de hacerles saber cuando está demasiado ocupado para charlar. A su prima Donna le gusta la función Quickfires de Compass porque le permite decir esas cosas fácilmente sin escribir cada palabra, un método alternativo perfecto para sus problemas de planificación motora. También le gusta que él escucha. Una vez cuando estaban haciendo la tarea juntos, Kelby la oyó decirle a su madre que no sabía cómo responder una pregunta de ciencias. Entonces se acercó a ella y le mostró la respuesta correcta usando su aplicación Compass.

Amanda Terry se convirtió en la asistente de Kelby en el aula cuando el niño comenzó preescolar. Tomó el trabajo porque quería trabajar en la misma escuela a la que asistía su hija. Pronto se convirtieron en una extensión de la familia de Kelby. En ese momento Amanda sabía poco acerca de los trastornos del espectro autista, pero rápidamente identificó lo que siempre había considerado que era lo único que diferenciaba a Kelby de los estudiantes típicos.

Amanda notó desde el principio que a Kelby le gustaba el lenguaje. También sabía de su potencial para hacer más con él por lo bien que unía las palabras con los símbolos de las imágenes correspondientes en una aplicación y porque dominaba el vocabulario nuevo tan fácilmente como sus compañeros. Amanda quería ayudar a Kelby a llenar cualquier vacío que su incapacidad de hablar le generara. Recordó su entusiasmo cuando la madre de Kelby le pidió que fuera a su casa para ver la aplicación Compass de Tobii Dynavox que había encontrado en línea. Cuando le preguntó si creía que el software le permitiría a su hijo ampliar el desarrollo del lenguaje, la alfabetización y las habilidades de comunicación social, Amanda hizo un gesto de aprobación con el pulgar. Después de un período de prueba gratuito del software, la madre de Kelby compró la aplicación y un segundo iPad para usarla.

"Al principio", cuenta Amanda, "era muy importante mantenerlo separado de su otro iPad, que él asocia con la recreación". Para Kelby la diversión va más allá de las tabletas. Le gusta nadar, patinar, ir de vacaciones a la playa, los vehículos todo terreno y las motocicletas. Le gustan las pesas, los columpios, las mantas pesadas, las pelotas para hacer ejercicio y otros artículos que alivian sus problemas sensoriales.

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