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Afasia/Accidente cerebrovascular

La afasia afecta la capacidad de hablar y de entender lo que los demás dicen.  También puede afectar la capacidad de leer y escribir. Se produce cuando uno ya no es capaz de entender o utilizar el lenguaje.  La afasia es común después de un accidente cerebrovascular, y alreadedor de un tercio de las personas que sobreviven a esto la padecen.

Afasia es el término médico para la pérdida total del lenguaje.  Disfasia es el término médico para la pérdida parcial del lenguaje. La palabra afasia actualmente se usa para describir ambos trastornos.  Algunas personas pueden referirse a la afasia como disfasia.

Evaluar la comprensión

Cuando se implementa un sistema CAA, es fundamental graduarlo correctamente.    Con demasiada frecuencia, el nivel de comprensión evaluado no se corresponde con el nivel real.  Esto puede causar frustración y rechazo a adoptar o seguir usando un sistema de comunicación.   Si la persona con afasia cree que el sistema es muy infantil o, por el contrario, se confunde por la complejidad que tiene, sin duda lo abandonará rápidamente.   También es muy importante reconocer la fluctuación de la capacidad cognitiva y el proceso de rehabilitación: la comprensión en la afasia es variable y puede evolucionar.

Una evaluación precisa de la comprensión lleva al acuerdo entre los profesionales de la salud y las familias acerca de la estrategia de comunicación a implementar.   El éxito en la CAA y la rehabilitación del lenguaje es más fácil de alcanzar si tenemos lo que llamamos "acuerdo" de todas las partes. Los estudios demuestran que los profesionales de la salud muchas veces subestiman la comprensión mientras que las parejas y los miembros de la familia muchas veces subestiman las dificultades de comprensión que enfrenta la persona con afasia.

Independientemente de esto, es clave lograr un acuerdo, un compromiso para usar un sistema y no desecharlo, y reevaluar periódicamente el nivel de comunicación ofrecido a la persona con afasia.

En Tobii Dynavox ofrecemos una serie de herramientas que ayudan a evaluar la comprensión:

  1. Boardmaker Online – plantillas de opción múltiple.
  2. Gaze Viewer – respuesta de seguimiento ocular en vivo e informes de seguimiento ocular.

La aplicación Stroke and Brain Injury (parte del sistema Compass Communication) ofrece niveles de complejidad integrados al software.  No requiere una programación compleja por parte del equipo terapéutico o la familia.   Simplemente suba o baje el nivel hasta conseguir el punto justo.

Expresar deseos y necesidades

"Quiero un té" es, quizás, el mensaje más común que vemos cuando se muestra cómo funcionan los sistemas CAA a las familias por primera vez.  Es lógico, ¿no?  Como la persona con afasia toma té, entonces querrán pedir uno.

La respuesta es "casi correcta".  Es de suma importancia que a las personas con afasia se les vuelvan a mostrar las palabras y mensajes que usan en la vida cotidiana.   Sin embargo, expresar deseos y necesidades es mucho más que hacer pedidos.    En la mayoría de los casos, la persona con afasia probablemente sea la que ofrece el té, y si quisiera uno, se levantaría y lo prepararía.

Al pensar en las necesidades de comunicación de las personas con afasia, debemos rodearlas de palabras y frases de escenarios comunicativos del "aquí y ahora".  Si nos centramos en las bebidas, por ejemplo, esto permite que la persona gradualmente amplíe su vocabulario a azúcar, dos terrones, cuchara, muy caliente, earl grey, lapsang souchong, etc.

En Tobii Dynavox tenemos un equipo de 12 terapistas y rehabilitadores del lenguaje que han creado módulos de comunicación basados en situaciones para el software.   Esto permite que el equipo que rodea a la persona con afasia (incluida la persona misma) seleccione una amplia gama de temas y tenga acceso inmediato a las frases que rodean determinada situación social, un glosario de palabras específicas sobre el tema y otras herramientas.

Motivación para interactuar

Usar el lenguaje y la CAA adecuadamente es importante para la persona con afasia, pero es igualmente importante que creemos una solución que incluya a la pareja y a otros miembros de la familia, amigos y colegas de trabajo.  Debemos hacerla extremadamente simple para que el otro interlocutor participe y dirija la conversación cuando sea necesario. A esto lo llamamos modelizar.

Independientemente del escenario de comunicación, queremos que encontrar la palabra o frase buscada en el momento sea lo más sencillo posible. 

A modo de ejemplo, veamos el clima.   En lugar de depender de cada persona para pensar qué decir y luego crear una ilustración, debemos proporcionar una amplia gama de mensajes que se puedan explorar y agregar al vocabulario funcional del usuario de CAA. 

También es importante que las imágenes que elegimos para representar sentidos sean relevantes para los usuarios del sistema.   

La atención conjunta de un equipo en torno al escenario de comunicación a menudo se logra a través de otros dos métodos:

Escribir juntos

Escribir juntos es genial para el juego y el reconocimiento de palabras. Muchas veces la persona con afasia puede reconocer la parabra que quiere usar pero no puede iniciarla.  Trabajar en un teclado con predicción de letras y de símbolos de palabras es una buena manera de mantener a alguien concentrado en el teclado mientras avanza en el camino de la recuperación de la alfabetización funcional.

Dibujar juntos

Usar una aplicación para dibujar en una pizarra es una buena manera de agregar gestos al proceso de comunicación.   Importar una foto y hacerle dibujos en las áreas de interés impulsa la conversación y la atención conjunta.

Recuperar la alfabetización funcional

La afasia muchas veces puede afectar la habilidad de leer y escribir. Estas habilidades suelen ser de suma importancia para las familias de los usuarios de CAA. 

La exposición a un teclado y a la palabra hablada o escrita es una parte importante de la solución CAA.

Escribir juntos es genial para el juego y el reconocimiento de palabras. Muchas veces la persona con afasia puede reconocer la palabra que quiere usar pero no puede iniciarla.  Trabajar en un teclado con predicción de letras y de símbolos de palabras es una buena manera de mantener a alguien concentrado en el teclado mientras avanza en el camino de la recuperación de la alfabetización funcional.

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